Kompatible Offline-Version

Einheitliche Produktkonfiguration bei Still

Dem Lagertechnikanbieter Still ist es mit dem Still-Configurator gelungen, seinen äußeren Vertriebsring in umfassende, automatisierte Vertriebsprozesse zu integrieren. Ausgehend von der bestehenden Browser orientierten SAP-Konfigurationslösung (SAP Mobile Sales Applications mit IPC) hat das Unternehmen Orisa Software hierzu parallel eine völlig kompatible Offline-Version mit einer versandfähigen CD entwickelt.

Zur Komplettierung der automatisierten Vertriebsabläufe suchte Still eine Lösung für die Integration der externen Händler und der Mitarbeiter ohne MSA-Zugriff. Aspekte wie hohe Datensicherheit und der Unabhängigkeitswunsch vieler Händler führten dazu, einer Offline-Lösung von Orisa den Vorzug zu geben.

Still gehört zu den führenden Anbietern von Gabelstaplern, Lagertechnik, Wagen und Schleppern sowie modernsten Intralogistiksystemen. Mit über 7.000 Mitarbeitern, vier Produktionsstätten, 14 Niederlassungen in Deutschland, 20 Tochtergesellschaften im Ausland sowie weltweit 246 Händlern ist STILL erfolgreich international tätig.

Für einen Stapler existieren ca. 1,5 bis 3,6 Mio. Kombinationsmöglichkeiten der konfigurierbaren Materialien - mehr als in der Automobilindustrie. Zur Vielzahl der produktspezifischen Daten kommen die Multilingualität mit derzeit 18 Sprachen und acht Währungen hinzu.

Kundenspezifische Produktkonfiguration mit SAP-Standard

Still setzt seit Jahren erfolgreich Software von SAP ein. Im Innendienst kommt im SAP ERP die Variantenkonfiguration LO-VC zum Einsatz. Der Produktkonfigurator dient zur exakten Produktspezifikation entsprechend dem Kundenwunsch. Darüber hinaus initiiert er einen eindeutigen Informationsaustausch zwischen Vertrieb, Konstruktion und Produktion. Der Außendienst setzt im Rahmen des Kundenmanagements die SAP Software CRM und MSA (Mobile Sales Applications) ein und nutzt im Sales-Prozess die Browser orientierte SAP Konfigurationslösung IPC (Internet Pricing Configurator). Somit wird die notwendige Durchgängigkeit für die automatisierten Prozesse im Außendienst, in der Auftragserfassung sowie Auftragsplanung erzielt.

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"Der Kundenwunsch ist voller Bestandteil unseres Konfigurationssystems, und zwar von der Still-Vertriebsebene bis in das Fabrikationsgeschehen", erklärt Ulf Schnackenberg, Marketing, Fachleiter Konfigurationssysteme der Still GmbH und fügt hinzu: "Unsere Verkäufer erwarten, dass z. B. ein Stapler als Standardgerät mit drei Klicks - Traglast, Hubhöhe und Batterie - fertig konfiguriert ist. Wir haben unser eigenes Constraint-Netz aufgebaut und programmieren jede für den Vertrieb relevante Abhängigkeit einzeln ein." Dieser hohe Aufwand hat den Vorteil, dass im Falle einer Diskrepanz während der Konfiguration dem Nutzer eine hilfreiche Beschreibung wie z. B. 'Hubeinheit passt nicht zu diesem Fahrzeug' Aufschluss gibt.

Zur Komplettierung der automatisierten Vertriebsabläufe suchte Still eine Lösung für die Integration der externen Händler und der Mitarbeiter ohne MSA-Zugriff. Aspekte wie hohe Datensicherheit und der Unabhängigkeitswunsch vieler Händler führten dazu, einer Offline-Lösung den Vorzug zu geben. Als geeignetes und weltweit einheitliches Übertragungsmedium bot sich eine CD an.

Entwicklung eines harmonisch integrierbaren Offline-Konfigurationssystems

Es galt, eine geeignete verteilbare Software zu erstellen, durch die die Nutzer zu identischen Ergebnissen bei der Konfiguration vor Ort und der Preisbildung über alle Währungen und Vertriebsorganisationen gelangen. Das Konfigurationssystem sollte außerdem nicht auf fremden Computersystemen neu installiert werden und spezielle Zugriffsrechte benötigen. Neben der Lauffähigkeit musste auch die Aktualisierung der CD als auch deren Versand gewährleistet sein.

Vor diesem Hintergrund setzte sich Still 2008 mit der Orisa Software GmbH aus Jena in Verbindung, Spezialist für Variantenkonfiguration und SAP-Lösungen, Mitglied der Configuration Work Group CWG sowie der SAP IPC User Group. "Wir hatten uns damals mehrere Angebote eingeholt. Orisa erhielt den Zuschlag, da sie mit einem sehr klar strukturierten Lösungsansatz und vertretbaren Konditionen überzeugte", berichtet Schnackenberg und erläutert: "Look & Feel sollten auf jedem Fall beibehalten werden, wie es die Außendienstler von Still bei der Nutzung von Mobile Sales Application (MSA/CRM) bereits kennen. Orisa verfügt über eine SAP kompatible Lösungsmethode, um die speziellen Anforderungen zu erfüllen."

Das von Orisa in Angriff genommene Projekt hatte die Umsetzung der IPC-Lösung in eine kompatible Offline-Version zum Ziel. "Wichtig beim Aufbau solcher Lösungen ist es, eine für alle Konfigurations-Einsatzfälle kompatible Regelsprache zu verwenden. Das Beziehungswissen muss für eine Online- als auch Offline-Konfiguration verwendbar sein, damit ein reduzierter Ausbildungs- und Testaufwand sowie kein doppelter Pflegeaufwand entsteht", berichtet Matthias Plietz, Vertriebsleiter der Orisa Software GmbH. Daher sollte keine erneute Entwicklung bzgl. der Administration der Produktdaten, Programmabläufe und Konfigurationsalgorithmen erfolgen. Das bedeutet:

  • Nutzung der gleichen Konfigurationsdaten
    wie in KMAT-Modellen mit Merkmalen, Logik und Text
    in allen Vertriebskanälen
  • Nutzung der gleichen Bedienungsoberfläche
  • Nutzung der gleichen Konfigurationsprozeduren
    einschließlich des Beziehungswissens
  • Nutzung der gleichen Softwarebasis wie bei MSA / CRM

Aus Sicht der Still-Händler sollten sich verbindliche, korrekte Konfigurationen mit identischer Preisfindung sowie eine einheitliche Angebotserstellung und automatische Dokumentengenerierung komfortabel realisieren lassen. Somit ergaben sich weitere Anforderungen an die Software-Entwicklung:

  • Leichte Implementierung
    und einfaches Update der Offline-Lösung
  • Lauffähigkeit auf fremden PCs
    mit unbekannter Software- und Hardwareausstattung
  • Bereitstellung eines fehlerfreien Konfigurationssystems
  • Reproduzierbarkeit der Ergebnisse
  • Maßgeschneiderte Anpassung der vorhandenen
    IPC-Lösung für einen optimalen Offline-Betrieb

Dreh- und Angelpunkt bildet die ORISA File Database

Den Kern dieser Anpassung bildet die Kommunikation zwischen dem IPC-Konfigurator und der Orisa File Database, die die Modelldaten für die Offline-Lösung bereitstellt. Kennzeichnend sind insbesondere die Features: SQL kompatibel, geringer Speicherbedarf, hohe Geschwindigkeit und Vollständigkeit.

Diese Vollständigkeit beinhaltet die Daten aller Modelle in allen Sprachen für alle im ERP definierten Verkaufsorganisationen und Preise. Ein MSA Client hingegen stellt aufgrund der hohen Datenmengen die Daten nur in einer Sprache für jeweils eine Verkaufsorganisation zur Verfügung. Mit der Bereitstellung einer aktuellen ORISA File Database liegt eine Kopiervorlage zum Brennen der CD vor. Neben dem Datenbestand und den Konfigurationsprogrammen enthält die CD:

  • Ein spezielles Kalkulations-Tool
    auf einem spezifischen Excel-Kalkulationsplatz
  • Nutzer-Authentifizierung zur eindeutigen Differenzierung
  • benutzerspezifisch Sprache, Währung, Preisbasen sowie
    Fahrzeugoptionen

Vor Ort erlauben die IPC Funktionen, einfach, schnell und effizient Konfigurationen sowie daraus abgeleitete Dokumente zu erstellen. So lässt sich u. a. ein komplettes Pricing mit einzelnen Komponenten automatisch per Excel-Sheet generieren. Alle relevanten Daten fließen in ein Angebotslayout unter Word ein. Dokumente lassen sich problemlos in den lokalen Systemen verwalten. Die dem Angebot zugrunde liegende Konfiguration bildet gleichzeitig die Basis der Bestellung. Der Rücklauf von der Offline-Version zum Innendienst von Still erfolgt über eine entsprechende Ausführungsdatei per E-Mail mit der entsprechenden MSA-Referenzierung.

Volle Akzeptanz der CD-Version weltweit

Die Einbeziehung insbesondere der mit STILL zusammenarbeitenden Händlern in das Gesamtkonzept des STILL-Konfigurationssystems stellte sich rasch als voller Erfolg heraus. Die intuitive Bedienungsoberfläche, der hohe Grad an Funktionalität, die Durchgängigkeit und Transparenz tragen zur Steigerung der Reaktionsfähigkeit und sicherer Aussagen gegenüber Kunden bei und fördern die Wettbewerbsfähigkeit. ¿Mit der Konvertierung der SAP IPC Lösung in eine vollkommen kompatible Offline-Version ist es uns gelungen, der Still GmbH ein bisher einzigartiges Konfigurationssystem an die Hand zu geben¿, erklärt Plietz.

"Wir sind mit der von Orisa realisierten Konfigurationslösung sehr zufrieden. Für uns war es von großer Bedeutung, dass der Klärungsbedarf bei Produktbestellungen ohne großen Aufwand vonstatten geht", resümiert Schnackenberg und merkt an: "Die Erfahrung hat gezeigt, dass sich der Aufwand bei der CD-Lösung hinsichtlich Aktualisierung, Brennen und Versenden gegenüber anderen Möglichkeiten als günstiger und vor allem sicherer erweist." kf

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