Formnext Start-up Challenge

Annina Schopen,

Start-ups für 3D-Druck-Innovationen ausgezeichnet

Von der bedarfsgerechten Produktion von AM-Pulvern über abbaubare Implantate bis zum roboterbasierten Postprocessing: Die internationale Formnext Start-up Challenge hat junge Unternehmen aus der Welt der additiven Fertigung für ihre Entwicklungen ausgezeichnet.

Bereits zum achten Mal hat die internationale Formnext Start-up Challenge junge Unternehmen für ihre Geschäftsideen und technischen Entwicklungen ausgezeichnet. © Mesago / Mathias Kutt

Die prämierten Innovationen zeigen die hohe Innovationskraft des 3D-Drucks und des AM-Marktes. Die internationalen Sieger, die sich im Rahmen der Formnext 2022 der AM-Welt präsentieren werden, sind Photosynthetic (Niederlande), Lattice Medical (Frankreich), Rivelin Robotics (GB), Spherecube (Italien) und Alpha Powders (Polen). Der AM Ventures Impact Award ging ebenfalls an Lattice Medical.

Die Innovationen der jungen Unternehmen überzeugen nicht nur durch eine hohe Kreativität in der Entwicklung der Produkte, sondern auch in der Tragfähigkeit der Geschäftsmodelle. So konnten die Start-ups bereits erteilte oder noch ausstehende Patente vorweisen und schon Anwendungen aufzeigen.

Das in Warschau ansässige Start-up-Unternehmen Alpha Powders hat eine Technologie zur bedarfsgerechten Modifizierung von Polymerpulver entwickelt und patentiert. Ebenfalls mit sehr kleinen Abmessungen beschäftigt sich das niederländische Start-up Photosynthetic, das sich auf den schnellen und kostengünstigen Mikro-3D-Druck spezialisiert hat. Mehr Effizienz in der additiven Prozesskette will das britische Start-up Rivelin Robotics schaffen. Seine NetShape-Roboter sollen im Bereich Postprocessing die Betriebskosten und die Fehler um den Faktor 10 reduzieren.

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Mehr Stabilität ist dagegen das große Thema von SphereCube. Das italienische Start-up hat einen 3D-Drucker entwickelt, der Verbundwerkstoffe mit Endlosfaser-Verstärkung verarbeitet. Damit soll die automatische Herstellung von Produkten aus Hochleistungs-Verbundwerkstoffen ohne geometrische Einschränkungen möglich werden. Eine deutlich bessere Heilung von Patientinnen mit Brust-Implantaten hat sich das biomedizinisches Start-upLattice Medicalauf die Fahnen geschrieben und eine patentierte 3D-Technologie entwickelt, die die natürliche Anreicherung von Fettgewebe und damit langfristig eine Regeneration ermöglicht, ohne dass Fremdkörper in der Patientin verbleiben.

AM Ventures Impact Award

Lattice Medical konnte sich mit ihrer Einreichung zudem den AM Ventures Impact Award sichern, welcher besonders nachhaltige Ansätze auszeichnet. Neben der innovativen Design- und Produktionsweise überzeugte AM Ventures vor allem die Minimierung von Risiken, die bei traditionellen Implantaten auftreten können, die fachliche Expertise des Teams sowie die fundierten Forschungsergebnisse, die die Applikation stützen.

„Die AM-Start-ups zeigen jedes Jahr einen neuen Entwicklungsschritt in Richtung innovativer Technologien und Anwendungen und überzeugen mit einer steigenden Qualität ihrer Entwicklungen und Geschäftsplanung. Das stellt einmal mehr unter Beweis, welch hohes Innovationspotenzial in dieser Branche steckt und dass hier entscheidende Entwicklungen entstehen, die unsere Industrie, Medizin und andere Bereiche unseres Lebens in der Zukunft beeinflussen werden“, so Sascha F. Wenzler, Vice President Formnext bei Messeveranstalter Mesago Messe Frankfurt GmbH.

Die Formnext Start-up Challenge 2022 zeichnet Unternehmen aus, die nicht älter als fünf Jahre sind. In dem Wettbewerb werden neuartige, tragfähige Geschäftsideen prämiert. Die Gewinner werden sich auf ihren Messeständen sowie im Rahmen des Pitchnext Events am Dienstag, 15.11.2022 auf der Formnext präsentieren.

Die Sieger im Überblick

SLS-Pulver individuell modifizieren
Das in Warschau ansässige Start-up-Unternehmen Alpha Powders (Stand 12.0-B81G)hat eine Technologie zur Abrundung, Sphäroidisierung und bedarfsgerechten Modifizierung von Polymerpulver entwickelt und patentiert. Derzeit konzentriert sich das Unternehmen auf die Entwicklung eines kompakten Geräts, das auf F&E-Labors zugeschnitten ist, die an neuen SLS-Pulvern arbeiten. Der Prototyp wurde mit einer Vielzahl von Materialien getestet, darunter Polyamide, TPU oder Polyolefin-Pulver, und hat bewiesen, dass er zuverlässig kugelförmige SLS-Pulver in einem Trockenverfahren herstellt. Das Unternehmen setzt die Entwicklung dieser Technologie fort und will in den kommenden Jahren Lösungen im Pilot- und Produktionsmaßstab anbieten.

Bessere Heilung durch 3D-gedruckte abbaubare Implantate
Lattice Medical (Stand 12.0-B81B) ist ein biomedizinisches Start-up, das im Oktober 2017 gegründet wurde. Das französische Unternehmen hat gemeinsam mit dem CHU Lille-France eine patentierte 3D-Technologie entwickelt, die die natürliche Regeneration von Fettgewebe ermöglicht und zum Beispiel bei den Eingriffen für Brustimplantate zu enormen Verbesserungen führt. Die Mat(t)isse Bioprothese besteht aus 3D-gedruckten Biomaterialien, ist vollständig abbaubar und wird an die individuelle Morphologie der Patientinnen angepasst. Dadurch soll erreicht werden, dass die Brüste nach einer gewissen Zeit vollständig aus dem Gewebe der Patientin rekonstruiert werden und keine Fremdkörper in der Patientin verbleiben.

Schneller Mikro-3D-Druck
Photosynthetic (Stand 12.0-B81H) hat sich auf den schnellen und kostengünstigen Mikro-3D-Druck spezialisiert. Üblicherweise werden 3D-Mikrostrukturen mit konventionellen Methoden wie Zwei-Photonen-Lithographie (TPL), Stereolithographie (SLA) und optischer Graustufenlithographie (OGL) hergestellt. Die patentierte Technologie des niederländischen Start-ups basiert auf einem optischen Hardwaresystem, Harzen auf Basis der Ein-Photonen-Polymerisation und Computeralgorithmen zur Steuerung des Druckvorgangs. Der neue Mikro-3D-Drucker von Photosynthetic ermöglicht eine schnelle Mikrofabrikation (50 mm3/Stunde) im hochauflösenden Modus (<1 Mikron).

Kosten für Postprocessing deutlich senken
Mit der Entwicklung der NetShape-Roboter will das britische Start-up Rivelin Robotics(Stand12.0-B41) eine Lösung für die schnelle Nachbearbeitung von additiv gefertigten Metallteilen und Komponenten schaffen. Denn bei vielen Metall-AM-Anwendungen macht die Nachbearbeitung mehr als 30 % der Stückkosten pro Teil aus. Mit seinem NetShape-Roboter bietet das Unternehmen eine automatisierte Lösung für die Entfernung von Metallstützstrukturen und die gezielte Nachbearbeitung. Der NetShape-Roboter verfügt über die eigens entwickelte NetShape-Steuerungssoftware, die sowohl maschinelles Lernen als auch die traditionelle deterministische Steuerungstheorie nutzt. Mit dem Roboter verspricht Rivelin eine 90-prozentige Fehlerreduzierung und eine Senkung der Betriebskosten um das 10-fache.

Bindung in AM-Verbundwerkstoffen verbessert
SphereCube (Stand 12.0-B81A) hat einen 3D-Drucker entwickelt, der Verbundwerkstoffe auf Polymerbasis bzw. einer duroplastischen Matrix mit Endlosfaser-Verstärkung verarbeitet. Damit soll die automatische Herstellung von Produkten aus Hochleistungs-Verbundwerkstoffen ohne geometrische Einschränkungen möglich werden. Die Technologie des italienischen Start-ups unterscheidet sich laut eigener Angabe von den derzeit verfügbaren Verfahren durch das Aushärten des Kunststoffs mit einer Wärmequelle, was die Benetzung und Bindung von Faserverstärkungen und Matrix sowie der verschiedenen 3D-gedruckten Schichten verbessert.

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